Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

С конца 1990-х до начала 2000-х годов рекламный агент Билли Мэйс повсеместно присутствовал на телевидении, продавая товары для дома и гаджеты, которые, как он настаивал, сделают жизнь зрителей чище, безопаснее и, в конечном итоге, счастливее. У Мэйса был громадный голос — что-то среднее между карнавальным зазывалом и сиреной воздушной тревоги — но внешность и поведение обычного человека делали его одновременно привлекательным и заслуживающим доверия, что было выигрышной комбинацией как для производителей продукции, так и для потенциальных клиентов. Этот удар один-два повысил сознание Мэйса в области поп-культуры, редкого места назначения, предназначенного только для избранного числа представителей продукта (см. Также Фло из Progressive Insurance, геккона Geico и других). Мэйс использовал свои таланты на телевидении до своей безвременной кончины в возрасте 50 лет 28 июня 2009 года.

Продавцы продуктов приходят и уходят, но Мэйс, кажется, остается вечнозеленым, если судить по обилию видеороликов на YouTube, мемов и других средств массовой информации, посвященных его рекламе. Хотя они помнят его голос, бороду, синюю рубашку и брюки цвета хаки, они замалчивают долгий путь Мэйса к славе, а также трагедию его кончины. Давайте раскроем легенду о Билли Мэйсе и посмотрим, как он стал королем телерекламы, а также как он остается в центре внимания общественности спустя более десяти лет после своей смерти.

Билли Мэйс начал свою карьеру на променаде Атлантик-Сити.

Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

Как и все великие истории происхождения, история Билли Мэйса произошла в скромных обстоятельствах. Мэйс родился 20 июля 1958 года в Маккис-Рокс, штат Пенсильвания, и вырос в Питтсбурге. В детстве он занимался спортом. Он был в футбольной команде в средней школе и в Университете Западной Вирджинии, но бросил учебу через два года. Он вернулся домой, чтобы работать в компании своего отца по переработке опасных отходов, но, как и Питер Паркер, получивший укус радиоактивного паука, Мэйс нашел свой путь и цель одним из самых неожиданных способов: продавать товары для дома на променаде в Атлантик-Сити, штат Нью-Джерси.

Как рассказал Мэйс газете Washington Post, к продаже он пришел через друга, который упомянул, что собирается попробовать свои силы в продаже ножей на променаде, 5-мильной полосе казино и развлечений вдоль береговой линии Нью-Джерси (и да, также сеттинг «Подпольной империи»). «Я пошел домой и взял свой чемодан», — сказал Мэйс, который вскоре устроился на работу по продаже товаров для дома в компании International Housewares, Inc. Большую часть следующего десятилетия он предлагал прохожим такие продукты, как WashMatik, систему очистки, которая перекачивает подача воды из ведра в шланг без необходимости подключения к источнику воды. «Мы называли его Ведром Билли, потому что он демонстрировал работу с ведром в течение пяти или шести лет», — сказал бывший президент International Housewares Крис Моррис.

[Изображение сделано Шариз Энн Фредерик через Wikimedia Commons | Обрезано и масштабировано | CC BY-SA 3.0]

Случайная встреча дала Мэйсу большой прорыв

Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

Работа на променаде научила Билли Мэя бесценным навыкам, которые он позже использовал как король рекламных роликов. У опытных питчеров он научился искусству «баллинга» или сбора толпы, чтобы услышать коммерческое предложение. Мэйс также научился раскручивать свои предложения так, чтобы потенциальные клиенты захотели купить его продукт. Он объявлял цену товара в 29,99 доллара, но добавлял, что ему придется продать его по цене 15 долларов 50 покупателям. «Но для первых 10 человек они стоят одну 10-долларовую купюру. Итак, кто первый?» А потом ты просто указываешь на ближайшего парня, парня, который казался самым нетерпеливым, и говоришь: «Ты номер один», — рассказал он газете Washington Post. «И этот парень всегда соглашался с этим. Это было потрясающе. А потом кто-то поднимал руку и говорил: «Я номер два», и довольно скоро десять человек вручали тебе деньги». Помогло то, что у Мэйса был мощный и стойкий голос, который привлекал внимание прохожих.

Вскоре Мэйс начал продавать продукцию на государственных ярмарках и домашних выставках по всей территории Соединенных Штатов. И именно на домашней выставке в Питтсбурге он установил решающую связь: Макс Аппель, создатель Orange Oil, чистящего средства, в котором вместо химикатов использовалось апельсиновое масло. Когда проблемы со звуком изменили позицию Аппеля, Мэйс одолжил ему микрофон, что привело к его первому большому прорыву. Аппель получил возможность рекламировать Orange Glo в сети магазинов для дома (HSN), и он знал подходящего продавца. Мэйс дебютировал на канале HSN в 1996 году и продал 6000 единиц Orange Glo по 18 долларов за штуку всего за 11 минут. Это появление положило начало восхождению Билли Мэйса к телевизионной славе.

Мэйс стал королем рекламы

Билли Мейс вскоре стал ведущим специалистом в сети Home Shopping Network, продвигая как продукцию Max Appel, так и продукцию других компаний. Но когда HSN отказалась от продажи OxiClean от Appel, Appel снова обратилась к Мэйсу, чтобы тот представил продукт в двухминутном рекламном ролике — типе телевизионного ролика более длинного формата, который набирал обороты в 1990-х годах с развитием кабельного телевидения и необходимостью заполнить эфирное время в сети с прибыльными программами. В ролике Мэйс выступал на полную мощность, произнося свое фирменное приветствие («Привет, Билли Мэйс!») и продавая OxiClean с запоминающимся текстом вроде «Приведено в действие воздухом, которым вы дышите, активируется водой, которую мы с вами пьем!» Аудитория была потрясена его громкими и интенсивными выступлениями, но также считала его честным, приветливым и красивым, но не ловким. Как рассказала CNN агент по связям с общественностью Мариан Зальцман, Мэйс был «Бертом [Рейнольдсом] в формате ближайшего соседа. Берт был недоступен, но Билли обратился к «миссис, я толкаю свою тележку в Walmart»».

Не всем нравились нападки Мэйса на камеру: некоторые критики и зрители находили его скорее агрессивным, чем доступным. В статье 2008 года, опубликованной в Los Angeles Times, Мэйс описывается как «коммерческий представитель, который выкрикивает все, что говорит, и появляется на телевидении, как только вы засыпаете». Сам Мэйс признал своих критиков в интервью Orlando Weekly в 2008 году. «Люди говорят, что я слишком громкий», — сказал он. «Но вы знаете, если я сбавлю тон, продажи резко упадут».

Рекламные ролики сделали Мэйса очень богатым

К началу 2000-х годов Билли Мэйс был основным телевизионным персонажем, придавая свой громкий голос и присутствие рекламным роликам таких продуктов, как Mighty Putty и Zorbees. Его пребывание в Appel закончилось в 2006 году, когда компания продала OxiClean и другие свои продукты компании Church & Dwight, владельцам Arm & Hammer, и, как сообщается, оставила Мэйса в стороне. Мэйс изменил ситуацию с Аппелем, подписав соглашение о продвижении продукции Church & Dwight, а также о производстве рекламных роликов через свою собственную продюсерскую компанию.

Изначально он брал на себя все предложения. «Вначале это было типа: «Я собираюсь им показать!»   сказал Мэйс  Orlando Weekly. Но в конце концов он натянул поводья, отказавшись от таких продуктов, как сиденье для унитаза, которое сигнализировало о том, что сиденье поднято или опущено, с помощью лампочек, или поющая праздничная свеча, которая загоралась, как сигнальная ракета. Не каждый продукт, который он предлагал, был победителем: Cargo Genie, который организовывал багажники автомобилей покупателей, и складной ключ-молния оказались собаками. Но OxiClean, Mighty Putty и многие другие продукты пользовались огромным успехом и обычно приносили Мэйсу в среднем от 20 000 до 30 000 долларов, а также часть валового дохода. В результате Мэйс оказался состоятельным человеком, хотя и не запредельно богатым. «О том, что я делаю, есть такая большая история, например: «Он миллиардер!» Но это не так», — сказал Мейс в интервью Orlando Weekly, а затем добавил: «Конечно, я зарабатываю более миллиона долларов».

Информационная реклама также сделала Мэйса иконой поп-культуры.

Для других компаний было вполне естественно увидеть притягательную силу рекламных роликов Билли Мэйса и захотеть использовать часть этой рекламной магии для своих собственных продуктов. В результате Мэйс появился в телевизионных рекламных роликах, рассказывающих о товарах, выходящих за рамки его обычной области, таких как сноуборды DC и футбол Национальной студенческой спортивной ассоциации. Сообщается, что на момент своей смерти Мэйс также подписал контракт на работу в качестве представителя Taco Bell.

Самым уникальным и забавным из коммерческих заданий Мэйса была серия рекламных роликов для ESPN 360 (теперь ESPN3.com), онлайн-платформы огромной спортивной сети. В одном ролике Мэйс раскрыл «секрет» ESPN 360, позволяющий транслировать игровые трансляции на ноутбуки зрителей (это Интернет), а в другом ролике Мэйс превозносил способность ESPN 360 держать фанатов в курсе, когда они были в пути. Рекламный ролик, действие которого происходит на съемочной площадке, напоминающей дешевый мотель, переходит к кадру «чемодана» Мэйса, в котором нет ничего, кроме дубликатов его фирменного рекламного костюма: синей рубашки-поло и брюк цвета хаки.

Билли Мейс мог пошутить… большую часть времени

Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

По большей части Билли Мэйс с юмором относился к мягким насмешкам по поводу своего присутствия на экране. Он даже участвовал в комедийном скетче (через рекламный ролик Ад) в эпизоде ​​»Вечернего шоу с Джеем Лено» 2009 года, в котором он фигурировал в роли «Билли Шекспира», который объяснял пьесы Барда с той же чрезмерной подачей, что и его рекламные ролики. Сын Мэйса, Билли Мэйс III, также рассказал участникам конференции Reddit AMA 2013 года, что его отец был поклонником JaboodyDubs, пародийной страницы на YouTube, которая дублировала рекламные ролики Мэйса явно возмутительными (и NSFW) выражениями. «Мой отец не был очень грамотным в компьютерах и Интернете, но он всегда упоминал «Джабуди Дабс» людям, которые были», — написал он.

Однако Мэйс не был поклонником кого-либо, кто, по его мнению, подражал или высмеивал его стиль подачи. Показательный пример: Винс Оффер, откровенный продавец чистящего полотенца ShamWow. В радиоинтервью 2009 года (через Popular Mechanics) Мэйс заявил, что Оффер вторгается на его территорию с ShamWow, и предложил провести «поединок», чтобы определить, кто из двоих будет «лучшим продавцом». Несомненно, отчасти эта враждебность была вызвана тем фактом, что «Популярная механика» заявила, что Шем-Вау более способен наводить порядок, чем Зорби. Из «питча» ничего не вышло, но, как показывает эпизод реалити-шоу Мэйса «PitchMen», Оффер и Шамвау по-прежнему оставались болезненными вопросами, если упоминать их в его присутствии.

Мэйс снялась в реалити-сериале

Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

В 2009 году Билли Мэйс укрепил свой статус иконы поп-культуры, снявшись в реалити-шоу для канала Discovery. «PitchMen» стали партнером Мэйса с его другом Энтони «Салли» Салливаном, опытным питчером и продюсером рекламной рекламы; пара оценивала товары для дома, созданные изобретателями-любителями, и наградила победителя рекламным роликом с Мэйсом в роли продавца. В перерывах между этапами конкурса «PitchMen» также следил за элементами личной и профессиональной жизни Мэйса и Салливана, включая визит к отцу Мэйса, Биллу Мэйсу-старшему, и объединение с другими питчерами, чтобы помочь им с их продуктами.

К сожалению, обещание первого сезона было прервано безвременной смертью Мэйса в июне 2009 года. Мэйс умер незадолго до выхода в эфир последней серии первого сезона, из-за чего канал Discovery изо всех сил пытался переоснастить сериал для второго сезона. Продюсеры сериала в конечном итоге решили объединить Салливана с другими приглашенными презентаторами и даже с такими случайными звездами, как доктор Дрю Пински. «Дискавери» отключил «PitchMen» в конце второго сезона.

Смерть Мэйса стала шоком

Смерть Билли Мэйса 28 июня 2009 года шокировала как фанатов, так и средства массовой информации, и дни, последовавшие за этой новостью, были наполнены спекуляциями и предположениями. Сообщается, что вечером 27 июня Мэйс сообщил своей семье, что он плохо себя чувствует, и около 22:00 лег спать в своем доме в Тампе, штат Флорида. тем вечером. На следующее утро жена Мэйса обнаружила, что он не отвечает, и позвонила в полицию Тампы. Сотрудники службы экстренного реагирования констатировали смерть 50-летнего Мэйса в 7:45 утра 28 июня.

Первоначальные сообщения предполагали, что причиной смерти Мэйса могла стать авария, произошедшая во время полета 27 июня. Его ударили по голове, когда предмет ручной клади выпал из багажного отделения на рейсе United Airways, следовавшем в международный аэропорт Тампа. Тогда Мэйс сообщил средствам массовой информации, что в результате аварии он не получил никаких травм, добавив, как цитирует NPR: «У меня твердая голова».

Первоначальный отчет о вскрытии от 29 июня 2009 года показал, что причиной смерти Мэйса была гипертоническая болезнь сердца. Кливлендская клиника предупреждает, что это заболевание, являющееся осложнением высокого кровяного давления, во многих случаях увеличивает вероятность сердечной недостаточности и может оказаться фатальным, если причины не лечить. Мэйс был похоронен в своем родном городе Маккис-Рокс, штат Пенсильвания, 3 июля 2009 года. Носители гроба на церемонии были одеты в его традиционный рекламный костюм: синюю рубашку и брюки цвета хаки.

В организме Мэйса были обнаружены наркотики

Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

Хотя гипертоническая болезнь сердца была указана в качестве причины смерти Билли Мэйса, токсикологический отчет, опубликованный 7 августа 2009 года, предполагает, что наркотики также могли сыграть свою роль в его кончине. В отчете в организме Мэйса был обнаружен кокаин, и он был указан как дополнительная причина смерти. В отчете также были обнаружены уровни нескольких рецептурных обезболивающих в организме Мэйса, включая гидрокодон и оксикодон, а также алпразолам и диазепам, два рецептурных успокаивающих препарата. Присутствие обезболивающих было связано с хроническими проблемами бедра Мэйса, по поводу которых ему была назначена операция.

Токсикологический отчет не понравился семье Мэйса, которая опубликовала заявление для прессы, в котором выразила свое разочарование в том, что они считали «спекулятивными выводами» относительно смерти Мэйса. В конце концов они заказали второе медицинское заключение, которое показало в октябре 2009 года, что, хотя кокаин присутствовал в организме Мэйса, он не был «значительным фактором, способствовавшим» его смерти.

Несмотря на второе сообщение, семье Мэйса пришлось столкнуться с сохраняющимися предположениями о его смерти. В вышеупомянутой конференции Reddit AMA 2013 года сын Мэйса сказал, что, хотя его отец «боролся со многими различными импульсами на протяжении всей своей жизни», он также заявил, что «он ни в коем случае не был «кокаинистом»» — ярлык, который он приписывал многим сообщениям в СМИ. выданное после смерти его отца, свидетельствующее о том, что он умер от передозировки.

Мэйс остался на телевидении после его смерти

Многие компании, показавшие Билли Мэйса в своих рекламных роликах, сняли эти ролики из ротации на телевидении после его смерти. Наиболее примечательными среди них были производители OxiClean и Orange Glo Church & Dwight, хотя они сохранили изображение Мэйса на веб-сайте OxiClean как дань уважения продавцу. Однако несколько других компаний продолжали транслировать рекламные ролики Мэйса и даже представили новые ролики в течение нескольких недель после его смерти. В интервью CNBC в 2009 году адвокат Мэйса Роджер Плиакас сказал, что телеканалы хотели дождаться заявления его семьи, прежде чем транслировать какие-либо старые или новые ролики, которые они получили в середине 2009 года. Их согласие вернуло в эфир многие из самых известных рекламных роликов Мэйса, в том числе ролики для Mighty Putty и Awesome Auger, а также новые ролики для таких продуктов, как Jupiter Jack, беспроводной громкий телефон, который Мэйс снял незадолго до своей смерти.

Реакция на новую и возрожденную рекламу была неоднозначной. В статье CNBC цитируется Реми Стерн, автор книги рекламно-индустрии «Но подождите… это еще не все!» которые нашли посмертное возвращение Мэйса в эфир тревожным, но вполне понятным. «Для рекламщиков любая пресса – хорошая пресса», – сказал он. Для других ролики Мэйса стали неожиданной удачей: президент Media Enterprises Билл Макалистер рассказал CNBC, что рекламный ролик Мэйса о Superpack, продукте, связанном с Mighty Putty, был просмотрен на 20–30% больше раз, чем просмотры, зарегистрированные до смерти рекламного агента.

Поп-культура продолжает отдавать дань памяти Мэйсу

Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

Непреходящий статус Билли Мэйса как иконы поп-культуры после его смерти был отмечен по-разному. «Южный парк» включил его в эпизод 13-го сезона «Мертвые знаменитости», в котором Мэйс был одним из многих известных духов, являющихся одному из персонажей. В интервью (через TMZ) каналу WFLZ в Тампе сын Мэйса, Билл Мэйс III, похвалил этот эпизод, сказав, что это «со вкусом» и забавный способ почтить его память.

Несколько менее трепетным в своем отношении к Мэйсу был эпизод первого сезона веб-сериала «Эпические рэп-битвы истории», в котором Мэйс (в исполнении Колина Дж. Суини) противостоял Бенджамину Франклину (в исполнении соавтора сериала EpicLLOYD). Мэйс, как показано в эпизоде, умирает после того, как выпустил единственный куплет в адрес Франклина, и его заменяет никто иной, как Винс Оффер (которого играет один из создателей сериала Найс Питер). В своей AMA на Reddit Мэйс III признал, что видел «Эпические рэп-баттлы» с участием своего отца, но был менее эмоционален в своих оценках, чем в отношении «Южного парка», назвав эпизод «ЭПИЧНЫМ» и ничем больше.

Билли Мэйс III сохраняет наследие своего отца

Правдивая история жизни и трагическая смерть Билли Мэйса: короля телерекламы

Со своей стороны, Билли Мэйс III сохранил наследие своего отца через BillyMays.org, веб-сайт, посвященный, казалось бы, бесчисленным репрезентациям его отца в поп-культуре. Посетители найдут ошеломляющее множество изображений Мэйса, от мемов и фанатских работ до костюма на Хэллоуин (Мэйс III даже провел конкурс на лучший костюм, основанный на образе его отца). Мэйс III, который также пишет и записывает электронную музыку под названием Infinite Third, использовал образ своего отца в нескольких продуктах, включая футболку и пинтовые очки, продажи которых приносят пользу различным благотворительным организациям.

Мэйс III сказал, что вдохновением для создания благотворительной продукции послужила доброта его отца; как он написал на сайте, его отец часто удивлял фанатов, расспрашивая их о собственной жизни. «Я рассматриваю эту миссию как продолжение доброты и щедрости моего отца и надеюсь, что она вдохновит других вызвать позитивную волну от горя потери любимого человека», — написал он.

Смотрите также

2024-02-05 19:25